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上越線湯檜曽駅のループ線を堪能する 群馬新潟長野旅行 その3

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とくとみぶろぐ


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特急水上1号で水上駅に来て普通列車に乗り換えて土合駅の462段の階段を体験してきました。
次に向かうのは土合駅のひとつ水上駅寄りにある湯檜曽駅です。
今回使用している切符は、東京都区内発、六日町、ほくほく線、直江津経由の長野行きの片道切符なので、土合から湯檜曽に後戻りすることはできません。
従って車内で車掌さんから補充券を購入することになります。
10:18、土合駅から水上行き普通列車に乗車。
10:25、湯檜曽駅着。
ここの一番の見どころは車窓にあります。
まずはこちらの地図をご覧下さい。


大きな地図で見る

北側が土合方面で南側が水上方面になりますので、列車は上から下へと進んでいくことになります。
注目して欲しいのは線路の形状です。
土合方面から湯檜曽駅に真っ直ぐ進んでいるのではなく、湯檜曽駅直前でぐるっと円を描いているのがわかると思います。
なぜこんな形にしているのかといいますと、直線だと急な坂となってしまい、列車が止まれなくなってしまう危険性があり、それを避けるため山の中にトンネルを穿ち、ぐるっと円を描いて遠回りすると坂道が緩いこう配となりますので、安全に下ってくることができるのです。
このような線路の計上のことをループ線と言います。
地図を見てみるとトンネルになっていない部分から下の駅が見えそうなのですが、実際に列車の中から見える風景がこちら。

進行方向は左側なのに、これから向かう駅が下の方に見えるのです。
これはなかなか不思議な感覚です。
気にしないで列車に乗っていれば「急なカーブを回っているな」としか感じないけど、こうして窓からの景色を見ながら乗ると、このループ線のユニークさがよくわかると思いますよ。
湯檜曽駅から見てみると、

写真中央に架線柱が小さく見えますよね。
この線路を右側に列車が進んで、山の中を回ってこのホームへと下りてくるのです。
なかなかスケールの大きなシステムだと思います。

それでは湯檜曽駅をじっくりと見てみることにしましょう。
まずは駅舎から。

土合駅よりは小ぶりですが、それでも山小屋風の立派な造りになっています。
改札前のホールの天井は高く、空間も広々としています。

ただし無人駅。
時刻表を見てみると定期列車は上下線とも1日5本ずつ。
冬季や春先には臨時で何本かあるますが、それでも本数はものすごく少ないので、湯檜曽駅を訪れるには注意が必要です。
ちなみに、水上から長岡方面に向かう列車はまっすぐなトンネルを突き進むのでこのようなループ線を味わうことはできません。
土合駅の上下線は異なる位置にありましたが、この湯檜曽駅のホームも上下線が異なる位置にあるので注意が必要ですよ。

次回は湯檜曽駅周辺を紹介いたします。

群馬新潟長野旅行まとめ
特急水上1号に乗り上野駅から旅が始まる 群馬新潟長野旅行 その1
日本一のモグラ駅、上越線の土合駅の462段階段を体験する 群馬新潟長野旅行 その2
上越線湯檜曽駅のループ線を堪能する 群馬新潟長野旅行 その3←今ここ
足湯の「ゆびその湯」でのんびりする 群馬新潟長野旅行 その4
湯檜曽の町に住む猫たち 群馬新潟長野旅行 その5
六日町駅からほくほく線普通列車に久々の乗車 群馬新潟長野旅行 その6
ほくほく線のトンネル駅、美佐島駅を訪問する 群馬新潟長野旅行 その7
ほくほく線美佐島駅周辺を散策する 群馬新潟長野旅行 その8
新潟県十日町市室野にある洞泉寺 群馬新潟長野旅行 その9
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この旅4つ目のトンネル駅、筒石駅に降り立つ 群馬新潟長野旅行 その14
妙高号に乗って信越本線二本木駅のスイッチバックを堪能する 群馬新潟長野旅行 その15
善光寺前立本尊御開帳で屋台巡行を堪能する 群馬新潟長野旅行 その16
長野電鉄桐原駅で途中下車 群馬新潟長野旅行 その17
長野新幹線で上野駅へ、そこで出会った列車とは!? 群馬新潟長野旅行 その18

写真はNikon D40xで撮影したものです。

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この記事の筆者は徳富政樹(とくとみ)です。ブロガー、街歩き案内人、なんちゃってフォトグラファー。日本全国を旅しながら写真撮影をしています。マニアックな場所や美味しいもの、鉄道、井戸ポンプ、ネコが好きです。
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Nikon D750とNikon 1 J5で旅先や東京の様々な風景を撮影しています。撮影テーマは「東京路地裏散歩」「Tokyo Train Story」。ネコや井戸ポンプなどの下町風景が大好き。第2回、第5回タムロン鉄道風景コンテストで佳作に入賞。写真使用に関するお問い合せ、サイト内への広告掲載、記事広告、商品レビュー依頼、取材依頼などのご相談はこちらからお願いします。


 

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